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El poder de los antioxidantes

El poder de los antioxidantes

¿Sabían que una teoría sobre el envejecimiento es que es debido al daño que producen en el organismo los radicales libres? Y, ahora bien, ¿qué son los radicales libres? Son moléculas resultado de las reacciones biológicas que hay en nuestro organismo. Explicado más sencillo, cuando las células respiran, se forma la molécula de energía y se degrada la glucosa, esta degradación da lugar a radicales libres.

Dichas reacciones son esenciales para la vida, pero a largo plazo la formación de radicales libres puede dañar las membranas celulares y el material genético (o ADN). Tiene un gran poder oxidativo y cuando se forman dentro de las células pueden oxidar biomoléculas y conducir a muerte celular y producir daño en el cuerpo.

Tenemos que saber que son esenciales en el organismo, y que después de producirse pasan a ser eliminados gracias a sustancias antioxidantes, pero en situaciones de estrés o en un alto rendimiento físico y mental, se producen en exceso, no se pueden contrarrestar con antioxidantes y, por lo tanto, se ve aumentado el daño en el organismo. Esto pasa a llamarse estrés oxidativo.

Entonces, ¿cómo podemos evitar este daño? Pues de una forma muy sencilla: CON ANTIOXIDANTES, que, como hemos dicho, son capaces de neutralizar a los radicales libres, y, de esta forma, evitar el daño que producen en el organismo. Los podemos encontrar divididos en cuatro grandes grupos:

POLIFENOLES

Son los responsables de la máxima actividad antioxidante de las frutas, verduras, ciertas infusiones y bebidas naturales. Algunos de ellos se adhieren a sustancias tóxicas, como el plomo, el cobre, el hierro y otros metales pesados; eliminándolos del organismo. Se subdividen a su vez en distintos grupos, pero todos ellos con propiedades antioxidantes de potencia similar. Un ejemplo sería el resveratrol, uno de los antioxidantes naturales más potentes.

Son abundantes en frutas, verduras, cereales y legumbres, así como en algunas bebidas e infusiones como el té verde, el café, el vino tinto y en otros productos como el chocolate con altas concentraciones de cacao.

CAROTENOIDES

Se encuentran contenidos en verduras de hoja verde como las espinacas y las acelgas, y en frutas y verduras de coloración anaranjada (por eso es fácilmente reconocible), como las zanahorias, la calabaza, el mango o los nísperos. El licopeno se considera eficiente frente a radicales libres que ocasionan daños especialmente en ojos y piel. Los carotenos son precursores de la vitamina A (retinol) cuyo papel es fundamental para preservar la integridad de la retina y con ello una correcta visión y para mantener, también, en máxima actividad al sistema inmunitario.

TOCOFEROL o VITAMINA E

Actúa como antioxidante al frenar la proliferación de radicales libres, protege de la oxidación a los ácidos grasos y mantiene la permeabilidad de las membranas celulares. Actúa a nivel de la piel y por ello se le atribuye un efecto antienvejecimiento. Además, evita la oxidación del colesterol LDL (colesterol malo) impidiendo así que se formen placas oclusivas de ateroma, evitando que se produzca un infarto de miocardio, ictus u otros accidentes cardiovasculares. Se encuentran en los alimentos ricos en ácidos grasos poliinsaturados como el aceite de oliva y el de girasol, los frutos secos, el germen de trigo, el aguacate o la yema de huevo.

ÁCIDO ASCÓRBICO o VITAMINA C

Tiene su función en el metabolismo celular y además se le atribuye un papel en la protección de las mucosas y en la formación de colágeno (aporta elasticidad a la piel) y la elastina, muy importante en la estructura de vasos sanguíneos, tendones, huesos y ligamentos. Actúa junto con la vitamina E potenciando su actividad antioxidante. Se encuentran en general, en las frutas y verduras, pero se oxida fácilmente, por ello para obtener los beneficios de la vitamina C debemos tomar estos alimentos crudos, y conservarlos en lugar fresco y protegido de la luz.

Desde Farmacia Progrés, instamos a seguir una dieta equilibrada, con el fin de conseguir un buen estado de salud y, además, ayudar a evitar un envejecimiento acelerado. Si tienen dudas, o quieren saber más sobre antioxidantes, visítanos en la farmacia.

Adrian Domingo.